Systems That Oppress

By Dalia Juárez Fernández

         The way in which this world has been formed has definitely been based on a system of domination and subordination. especially for women. We have been the most affected.

         In Mexico, the multiple types of generalized violence against women are becoming more and more acute. The patriarchal system directly affects girls, young and indigenous women, therefore, this reality is clearly discriminatory, racist and sexist. Traveling through the indigenous villages of Chiapas has brought me astonishment, knowledge, but also enormous challenges. To think that indigenous peoples are free from a patriarchal society is to undoubtedly avoid recognizing a heavy and hurtful context. For many indigenous women, especially Tzeltal and Tsotsil, it is better not to mention or, even less, to disclose the history of abuses that their grandmothers, mothers, aunts, daughters and that they themselves carry in their lives, memory, hearts and bodies.

         Indigenous women represent one of the groups that suffer the most from the violation of their rights. Data speaks for itself: i) “one out of every three women is beaten, forced to have sexual relationships or suffer some kind of abuse. One in 4 is abused during pregnancy,”[1]  ii) “there are 636,720 monolingual women, compared to 371,083 men, and more than half of the women who speak an indigenous language are illiterate.”[2] Given this reality, it is important to underscore the violence that has deeply marked the lives of many indigenous women. At this moment in Mexico, gender equity is discussed at three different levels.  On the one hand, at the national level, the issue has been positioned in the public sphere and different points of view are being discussed both in the media and in social policy. On the other hand, at the indigenous level, the discussion has begun, but it is necessary to go deeper and compare it to reality.  Finally, churches, whether local or national, have not yet begun to touch on the subject, perhaps because it continues to be a taboo. Therefore, it is necessary to take a step back and analyze in depth the problems that afflict indigenous communities.

         The various forms of violence against indigenous women not only physically break their bodies, their emotions, and their spirituality, but also destroy their dignity and at the same time the divine image, which is shared between men and women. It is so impressive to observe that destroying and wielding that divine image leads to dehumanizing the life of all human beings, while at the same time violating the heart of heaven and earth: God. Bearing in mind that unveiling the history of indigenous women is painful and uncomfortable, it is up to us to create awareness, not only to open our hearts and minds, but also to look for ways in which the whole of humanity can truly make life worth living.  In this sense, from the territories and geographies of Chiapas, indigenous women have been fighting much more strongly against the neoliberal capitalist system, which directly promotes patriarchy. The call that “enough is enough” has been resounding more and more each day, today more than ever. It may seem that the horizon is not yet in sight, but without a doubt indigenous women, in collaboration with civil organizations, have been fighting to overthrow the patriarchal systems that enslave. 

         The Mayan Intercultural Seminary (SIM)[3] is one of such organizations. Through its formative and pastoral programs, it induces men and women to processes of change, developing leadership and organizational skills for the recognition of individual and collective rights of women and girls. Since the SIM began its work among the indigenous peoples of Chiapas, it has promoted the construction of peace, which not only crosses borders to promote respectful unity of the great diversity that we have as men and women, but also promotes gender equity. Inspired by Jesus, each area of work is committed to continue announcing the abundant life “lekil kuxlejal” as well as to denounce the sinful powers and systems of death. Every change takes time, however, we are convinced that consciousness will continue to be sown so that we will see the fruits soon.

         The patriarchal system that prevails today in all geographies of the world causes pain and fear. This reality must not cease to trouble us, to rouse us to action, women from all over the world, with different cultures, religions, nationalities, colors and languages. We must continue to weave our unity as we build the world we deserve and need. Our motto must be to stay alive and continue fighting, but to grasp the system of death we need to understand it, to discuss it in our families, in the community and in our different churches to make changes happen. We believe that one of the ways is to decolonize the indigenous patriarchal practices that have led to reducing the participatory space of women in the community. The indigenous memory also invites us to change cultural, religious and community patterns that annihilate dignity and equality between men and women.

         Eliminating the systems of death against women implies fighting for the structural change of a dehumanized and insatiable system. Therefore, let us fight against gender violence, but let us not forget that in fighting we must also overcome our own beings, as well as the multiple forms of violence of which men and women are capable. For the sake of the new and present generations, for the sake of all humanity, let us fight, each in our own way and with all our strength, for a world free of violence, including our own.

[1]Manual de capacitación para prevenir la violencia hacia las mujeres indígenas, (México DF:  Tierra Roja, 2004), 15

[2]Marusa López Cruz, Las mujeres en los Movimientos Indígenas de México: Nuevas Rutas para Transformar el Poder, , last accessed October 26, 2021.

[3] The Mayan Intercultural Seminary (SIM) is an Intercultural Action Reflection Space that builds the hope of the kingdom in the sway of thinking and living the faith today, doing theology not as lessons in the classroom, but with footsteps on the paths of life.


         La manera en como se ha ido configurando este mundo, definitivamente ha sido a base de un sistema de dominación y subordinación en donde, especialmente las mujeres, hemos sido las más afectadas.

         En México cada vez se agudizan las múltiples violencias generalizadas hacia las mujeres. El sistema patriarcal afecta directamente a niñas, jóvenes y mujeres indígenas, por lo tanto, esta realidad es claramente discriminatoria, racista y sexista. Recorrer los pueblos indígenas de Chiapas me ha traído asombro, enseñanza, pero también enormes retos y desafíos.  Pensar que los pueblos indígenas están libres de una sociedad patriarcal, definitivamente es evitar que se reconozca un contexto que pesa y duele. Para varias mujeres indígenas, especialmente tseltales y tsotsiles, es mejor no tocar el tema y mucho menos contar la historia de abusos que sus abuelas, madres, tías, hijas y que ellas mismas cargan en sus vidas, memoria, corazón y cuerpos.

         La mujer indígena representa uno de los grupos que sufre más la violación a sus derechos. Basta con observar algunos datos que representan esta dura realidad: i) “una de cada 3 mujeres es golpeada, obligada a tener relaciones sexuales o padecer algún tipo de abuso. Una de cada 4 los padece durante el embarazo,”[1] ii) “existen 636,720 mujeres monolingües, frente a 371,083 hombres, y más de la mitad de las mujeres que hablan un idioma indígena son analfabetas.”[2] Ante esta realidad, es importante que se haga visible las   violencias que a varias mujeres indígenas les ha marcado profundamente su vida.

En este momento en México, la discusión sobre la equidad de género se da en tres niveles distintos.  Por una parte, a nivel país el tema está instalado y se discuten diferentes puntos de vista tanto en los medios de comunicación como en la política social. Por otra parte, a nivel indígena la discusión está iniciada, pero hace falta profundizar y comparar con la realidad.  Finalmente, a nivel eclesial local o nacional, el tema no se discute, ni siquiera figura, quizás porque continúa siendo un tabú.  Por ello, es necesario hacer un alto en el camino y analizar de manera profunda los problemas que aquejan a las comunidades indígenas.

         Las distintas violencias ejercidas para las mujeres indígenas, no solamente rompen físicamente sus cuerpos, sus emociones, su espiritualidad, también destruyen su dignidad y al mismo tiempo la imagen divina, esa misma que se comparte entre hombres y mujeres. Es tan impresionante observar que destruir y esgrimir esa imagen divina lleva a deshumanizar la vida de todos los seres humanos, al mismo tiempo que se violenta al corazón del cielo y de la  tierra: Dios. Teniendo en cuenta que develar la historia de las mujeres indígenas duele e incomoda, está en nosotros y nosotras crear conciencia, para abrir no solamente el corazón y el pensamiento, sino también para buscar maneras en donde la humanidad entera realmente haga que valga la pena vivir.  En ese sentido,  desde los territorios y geografías de Chiapas, las mujeres indígenas han estado  luchando con mucho más fuerza en contra del sistema neoliberal capitalista, mismo que impulsa de manera directa el patriarcado. El “ya basta” hoy más que nunca ha estado resonando cada vez más. Puede parecer que el horizonte aún no se vislumbre, pero definitivamente algunas mujeres indígenas en colaboración con organizaciones civiles se han estado esforzando para derribar los sistemas patriarcales que esclavizan.

         El Seminario Intercultural Mayense (SIM)[3],  es uno de ellos pues a través de sus programas formativos y pastorales, induce a hombres y a mujeres a procesos de cambio, desarrollando habilidades para liderar formas de organización, articulación y para el reconocimiento de los derechos individuales y colectivos de mujeres y niñas. Desde que el SIM inició su trabajo entre los pueblos indígenas de Chiapas ha impulsado la construcción de paz, que no solamente cruza las fronteras para  la promoción de la  unidad respetuosa de la gran diversidad que tenemos como hombres y mujeres,  sino también  impulsa la equidad de género. Inspirados en Jesús, cada área de trabajo apuesta por continuar anunciando la vida abundante “lekil kuxlejal” así también para denunciar los poderes y sistemas pecaminosos de la muerte. Todo cambio lleva su tiempo, sin embargo, estamos convencidos/as que la conciencia se seguirá sembrando, para que en un futuro cercano veamos los frutos.

         El sistema patriarcal que hoy impera en todas las geografías del mundo causa dolor, y miedo. Esta realidad nos debe continuar sacudiendo nuestros adentros, mujeres de todo el mundo, con distintas culturas, religiones, nacionalidades, colores y lenguas. Tenemos que ir tejiendo la unidad pues necesitamos construir el mundo que merecemos y necesitamos. Seguir vivas y continuar luchando debe ser nuestro lema, pero para entender el sistema de muerte es necesario que lo estudiemos, lo discutamos desde el núcleo familiar, comunitario, y en nuestras distintas iglesias para poder hacer cambios. Creemos que una de las vías es también descolonizar las prácticas patriarcales indígenas que han llevado a situar a las mujeres en espacios reducidos de participación comunitaria. De tal manera, la memoria indígena también nos invita a que se cambien patrones culturales, religiosos y comunitarios que aniquilan la dignidad y equidad entre hombres y mujeres.

         Eliminar los sistemas de muerte en contra de la mujer implica luchar por el cambio estructural de un sistema deshumanizado e insaciable. Así pues, luchemos contra la violencia de género, pero no olvidemos que al luchar hay que vencer también nuestro propio ser, así como las múltiples violencias de las que somos capaces hombres y mujeres. Por las nuevas y presentes generaciones, por toda la humanidad, luchemos cada cual a nuestra manera y con todas nuestras fuerzas por un mundo libre de violencias, incluyendo las propias.

[1] Manual de capacitación para prevenir la violencia hacia las mujeres indígenas, (México DF:  Tierra Roja, 2004), 15

[2] Marusa López Cruz, Las mujeres en los Movimientos Indígenas de México: Nuevas Rutas para Transformar el Poder,, último acceso 26 de octubre de 2021.

[3] El Seminario Intercultural Mayense  (SIM) es un Espacio de Reflexión Acción Intercultural que construye la esperanza del reino en el vaivén del pensar y vivir la fe hoy, haciendo teología no con plumazos en el aula, sino con pisadas en los caminos de la vida.

The Rev. Dalia Juárez Fernández, M.A., is an ecumenically committed Baptist pastor and an indigenous theologian. She is Coordinator of the Indigenous Community of Women Theologians of Abya Yala (COSTIAY). She has the privilege (in her words) to be the first indigenous Náhuatl woman in Mexico ordained as a Baptist pastor. She has a bachelor’s degree in Indigenous Pastoral Studies from the Baptist Seminary of Mexico. She also holds a master’s degree in Latino/a Ministries from Palmer Theological Seminary in the U.S.  She functions as the General Coordinator of the Mayense Intercultural Seminary in San Cristóbal de las Casas, Chiapas, Mexico. Her passion as a teacher includes biblical and theological studies, pastoral counseling, interculturality, indigenous realities, ecumenism, gender, human rights (especially for indigenous peoples), spirituality and peacemaking.

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